Maanden hebben we ernaartoe geleefd: de Paul Harland Dag. De organisatie, maar zeker ook de deelnemers. In de aanloop naar 4 februari namen de bezoekers van de website gestaag toe, van zo’n 80 bezoekers per dag naar zo’n 200 per dag. Er werd meer gediscussieerd, gereageerd, getweet en gefacebookt. En ingeschreven: uiteindelijk hebben zich zo’n 90 mensen ingeschreven voor de dag en zo’n 40 voor het diner na afloop. Een verdubbeling ten opzichte van 2010, toen de Paul Harland Dag ook al een groot succes was.

Vrijdag 3 februari sneeuwde het en op zaterdag bleek dat de treinen en vooral het spoor in Nederland en België niet bestand zijn tegen aanhoudende kou en witte neerslag. De ene na de andere afmelding van deelnemers, panelleden, juryleden en zelfs de schrijfworkshopgever… Vette pech. Maar helemaal niets aan te doen.

De koffie en thee stonden klaar voor de geïnteresseerden, die vanaf half elf binnen begonnen te stromen. En bleven stromen. Op een gegeven moment telden we zo’n 100 mensen, maar toen was nog niet iedereen binnen en later is het niet meer van tellen gekomen. Dus: tussen de 100 en 130 mensen bij de uitreiking en later op de dag kwamen er nog meerdere mensen speciaal voor de rest van het programma.

Uitreiking

Dit jaar heeft de organisatie er voor gekozen niet te werken met een long- of shortlist, met de bedoeling om zoveel mogelijk spanning in de wedstrijd te houden. En om deelnemers te verleiden naar de Paul Harland Dag te komen. We hebben de indruk dat dat goed gewerkt heeft.

Organisator Martijn Lindeboom begon met het bedanken van de juryleden en het uitdelen van een presentje aan degenen van hen die het gered hadden om aanwezig te zijn. Elk ontving een ingelijste print van hun bewerkte voorstelfoto. Daarna ging hij verder met vertellen over het verloop van de wedstrijd, het bedanken van sponsoren, de deelnemers en alle aanwezigen.

Om ook de uitreiking spannend te houden werd er niet onderaan de ranglijst begonnen. De spanning of je misschien 110e bent geworden en genoemd zult worden is toch een stuk minder leuk dan de spanning of je 1e bent geworden en mag juichen. Dus er werd vanaf nr. 21 omhoog gewerkt.

Vanaf plaats 10 werden de toppers naar voren geroepen, om een oorkonde en applaus in ontvangst te nemen. Een top 10 positie is al jaren hét streven van vele schrijvers en zeker in een veld van 111 deelnemers is de top 10 echt een prestatie.

De laatste drie kanshebbers werden tegelijkertijd naar voren geroepen. Boukje Balder, Freek de Bruin en Patrick Brannigan kwamen met knikkende knieën, maar toch ook al blij, omdat ze in de top 3 beland waren, voor het publiek staan. De organisator overviel ze met het verzoek iets te vertellen over hun eigen verhaal. Cirque des Étoiles, Ufo’s boven Bagdad en Het indigo van de dood werden door de auteurs kort toegelicht, voordat er overgegaan werd tot het laatste aftellen…

Patrick werd derde, Freek tweede en toen dat bekendgemaakt werd, wist Boukje ook waar ze aan toe was. Een dansende en juichende winnares. Prachtig gezicht!

De trofee, ontworpen en gebouwd door archeologisch smid Sebastiaan Pelsmaeker, werd aan Boukje uitgereikt als symbool voor de hoofdprijs van 750 euro, het Artist Management Traject van Geekstijl Media en natuurlijk de eeuwige roem. Dat laatste is misschien nog wel het belangrijkste bij de Paul Harland Prijs. Binnenkort volgt op deze site een interview met de winnares!

Maar toen was het prijzenfestijn nog niet over… De W.J. Maryson Talent Award werd uitgereikt door Hajnalka Bata, Fantasy en Young adult uitgever van uitgeverij Boekerij. De cheque en de professionele redactie door de Boekerij ging naar Fred Rabouw. Hajnal trad op namens Jürgen Snoeren, de uitgever van Wim Stolk, W.J. Maryson, die de top 21 beoordeeld heeft op onontgonnen potentie. Vandaar ook dat het verhaal Dochters van Arinitti door Jürgen beoordeeld werd als ‘mislukt’ in deze vorm, maar blijk gevend van veel talent. Het verhaal zou mogelijk beter tot zijn recht komen als roman.

De organisatie wenst Fred veel succes toe in zijn gesprekken met uitgeverij Boekerij!

De NCSF premie voor het beste sciencefictionverhaal was voor Cirque des Étoiles en Rene Leijtens won de Feniksprijs voor de grootste verbetering ten opzichte van de vorige editie.

De volledige uitslag kun je hier lezen.

Na de uitslag was er gelegenheid voor uithuilen en jubelen en voor het nagaan van de exacte plek in de ranglijst. Jurylid Kurt Forel vrijwilligde met het uitzoeken en uitdelen van de juryrapporten, terwijl de organisator de uitslag op de website zette.

Workshop en panels

Door het weer was de bezetting van de workshop (Tais Tengs trein werd teruggesleept, vlak voor hij aan zou komen in Utrecht) en de panels zwaar uitgedund. Maar het bleek geen enkel probleem om andere zwaargewichten voor die onderdelen van de dag te werven. De diehards Marcel Van Driel, Pieter Koolwijk, Christien Boomsma, Jetse de Vries, Paul Evanby en Thomas Olde Heuvelt hadden het wel gered om aanwezig te zijn. Zij werden in de panels aangevuld door Eisso Post, Paul van Leeuwenkamp, Peter Schaap en Martijn Adelmund.

Er werd gediscussieerd over verschillende genres (Marcel van Driel, Eisso Post, Paul van Leeuwenkamp en Peter Schaap), over starten bij de PHP en doorbreken (Pieter Koolwijk, Christien Boomsma en Martijn Adelmund) en over publiceren in het buitenland (Jetse de Vries, Paul Evanby en Thomas Olde Heuvelt). Levendige gesprekken, waar de toehoorders regelmatig bij betrokken werden.

Thomas Olde Heuvelt nam de schrijfworkshop over en deed dat met verve. De deelnemers waren zeer te spreken over zijn soepele improvisatie en het bizarre verhaal dat ze met zijn allen in drie kwartier in elkaar wisten te zetten.

Dank allemaal, voor het succesvol maken van ook dat onderdeel.

Meet & Mix

In de andere zaal was er gelegenheid voor bijpraten, feliciteren, treuren en versnaperen. In drie blokken presenteerden zich een heel scala aan fantastische initiatieven. Magic Tales, Fantastyval en KatCon kwamen als eerste aan het woord. In een paar minuten stelden ze zich voor, zodat iedereen weet waar ze voor staan en hoe er met ze samengewerkt kan worden. Later stelden ook uitgeverij Boekerij, Geekstijl, NCSF, Fantasyboeken.org en Pure Fantasy zich voor.

Naast de websites, podcasts, tijdschriften, uitgeverijen, festivals en andere initiatieven kwamen ook de fantastische schrijfwedstrijden Fantastels (georganiseerd door Anaïd Haen) en de Unleash Award (Alex de Jong) aan het woord om deelnemers te werven. Dat klinkt als het organiseren van je eigen concurrentie. Maar de PHP organisatie ziet dat anders: als andere initiatieven, inclusief andere schrijfwedstrijden, sterker worden, helpt dat ons genre.

De organisatie was erg tevreden over hoe de Meet & Mix werkte. Er werden daadwerkelijk nieuwe samenwerkingen aangegaan en er was oprechte interesse in andere initiatieven. Zo sterk zelfs, dat het laatste panel enigszins verstoord werd door enthousiast doorpratende Meet & Mixers, die er geen genoeg van konden krijgen. Bijzonder geslaagd dus!

Diner

Als afsluiting was er gelegenheid om beneden in restaurant Griftpark 1 te dineren. Zo’n dertig fantastiekelingen maakten daarvan gebruik en er werd gezellig doorgepraat, lekker gegeten en hier en daar werden deals gesloten over nieuwe verhalen, boeken en andere initiatieven.

Dat was de bedoeling. De organisator is meer dan tevreden! Op naar de PHP 2012!

 

Kijk hier voor nog wat meer foto’s van de dag: