Hoi, ik ben Rob Geukens, ervaringsdeskundige van de Harland Awards. Vorig jaar mocht ik de Harland Award Verhalenprijs in ontvangst nemen, na vier eerdere pogingen met mindere afloop. Ik schrijf kortverhalen in het fantastische genre, en ben auteur van de kinderboekenreeks ‘Op zoek naar de Vindeleer’, waarvan Uitgeverij Clavis in het najaar van 2018 het tweede deel publiceert.

 

 

 

‘Dit is mijn eerste keer als jurylid, dus ik heb geen idee wat te verwachten. Ik vind het heel spannend om deze wedstrijd een keertje van de veilige zijde mee te maken. Juryleden hoeven enkel te kijken (en te wijzen) naar wat ze goed of net wat minder geslaagd vinden. Deelnemers daarentegen stoppen hun ziel in hun verhaal en vertrouwen het vervolgens toe aan een stel vreemde snuiters, die het werkstukje met fileermes of botte bijl te lijf gaan.’

‘Mijn verwachtingen zijn dus louter gebaseerd op mijn eigen ervaring als deelnemer aan meer schrijfwedstrijden dan ik me wil herinneren. Wanneer ik die stukken herlees, zie ik schoten in het duister, moedige mislukkingen en hier en daar een triomfje. Ik zie ook hard werk en de bereidheid jezelf bloot te stellen aan kritiek. Hoe hard een opmerking over je schrijfsel altijd weer aankomt, er zit steeds een element in waar je wat mee kan. Wie zich hiervoor open stelt, zal zeker groeien als schrijver.’

‘Ik hoop dus schoten in het duister te zien, moedige missers, en hier en daar een triomfje. Ik verwacht verhalen te lezen van getalenteerde beginners en van hardnekkige doorzetters, en wens beide soorten schrijver veel geluk. Want rauw talent bestaat zeker en verdient gevierd te worden. Maar noeste schrijfarbeid verdient zo mogelijk nog meer lof. Probeer en probeer opnieuw. Aan het einde van deze rit zal ik op je wachten, niet met fileermes of botte bijl, maar met het begrip van iemand die hetzelfde heeft doorgemaakt als de deelnemer.’

 

Tip van Rob:

  • Zorg dat je verhaal een echt verhaal is, en niet gewoon een schets van de gedachten van de hoofdpersoon. Een verhaal zonder betekenisvolle verandering is geen echt verhaal.

 

Top van Rob:

  • Het winnende verhaal moet de lezer van de eerste tot en met de laatste zin onderdompelen in zijn wereld en hem ademloos achterlaten. Voor de rest leg ik de lat niet te hoog 😉